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Un par de problemas sobre la cuestión del libre albedrío

Microsiervos - Dom, 03/22/2015 - 08:12

Si tienes diez minutos para ver este vídeo y luego un rato para meditar, quizá te resulte interesante echarle un vistazo. Es una disquisición de Richard Holton del M.I.Y acerca de la cuestión filosófica del libre albedrío:

El problema filosófico del libre albedrío es si los seres humanos decidimos las cosas por nosotros mismos o de algún modo estamos forzados a hacerlo de una manera u otra. En el vídeo distingue dos de las posibles inquietudes: una es si las leyes de la física, además de los hechos del pasado sobre los que no tenemos cuestión, determinan lo que haremos – lo que significaría que no somos libres. La otra es si, dado que esas mismas leyes y el pasado determinan lo que haremos, «alguien» suficientemente listo podría saber lo que vamos a hacer por adelantado, lo que significaría que tampoco somos libres. Según él, la segunda cuestión es mucho más inquietante que la primera, pero también argumenta que una no puede deducirse directamente de la otra.

El ejemplo del segundo caso, representado en un juego/problema mental, es muy interesante: Imagina que hay una caja cerrada con un intrincado mecanismo y en la parte exterior una bombilla. Tu misión es adivinar si a las 12.00 la bombilla estará encendida o apagada, para lo que debes señalar tu elección un poco antes encendiendo o apagando una interna que tienes en la mano.

A very simple device

Para resolver este juego cuentas con todo esto: (a) la posibilidad de examinar el mecanismo con todo el detalle que quieras; (b) poder conocer todos los datos de todas las partículas del universo, con total precisión, en un momento previo; (c) el conocimiento exacto de todas las leyes que gobiernan el universo y (d) recursos computacionales infinitos para calcular todo lo que necesites. Eso sí: para que la prueba sea correcta es obligatorio hacer la predicción cinco minutos antes y apagar o encender la linterna a las 11.55.

¿Parece fácil, no? Piensa ahora en que el mecanismo de la caja es una simple célula fotoeléctrica que comprueba si tu linterna está encendida o apagada desde las 11.55, e invierte la señal para apagar o encender la bombilla de la caja en consecuencia. Tu predicción será errónea, a pesar de que contabas con toda la información, sabiduría y potencia de cálculo imaginable.

Además de este sobre el problema del libre albedrío hay muchos más del mismo estilo en WiPhi (Wireless Philosophy) un canal asociado con la también estupenda Khan Academy.

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Twitter intenta fulminar a Meerkat, pero la lanza al estrellato

Ticbeat - Dom, 03/22/2015 - 08:00

Hace unos años, un joven y prometedora red social de fotografía llamada Instagram se labró una gran popularidad (y una amplia base de usuarios) gracias a su integración con Twitter. Entonces llegó Facebook, agradeció a su máximo rival los servicios prestados, y compró Instagram junto a todo su material multimedia y su comunidad de usuarios. A posteriori, Twitter suprimió la integración con Instagram, pero el daño ya estaba hecho y el gesto quedó más bien como una demostración de ‘rebote’ por parte de sus responsables. En cualquier caso, Twitter tomó nota y decidió que esto no le volvería a pasar. Y la primera víctima de esa decisión ha sido Meerkat.

Meerkat es una app de sólo dos semanas de vida, y un funcionamiento y prestaciones increíblemente simples: permite hacer streaming de vídeo en dispositivos móviles iOS. Es decir, te lo bajas, te logueas usando -atención- tu cuenta de Twitter, pones nombre a tu emisión, pulsas en ‘Stream’ y automáticamente publica un tuit enlazando a la emisión en streaming. Al estar integrado con Twitter, permite enviar notificaciones de nuestra emisión en streaming a todos nuestros followers.

Lo relevante es que en menos de un mes (Meerkat se subió a la Apple Store el 27 de febrero) su éxito ha sido descomunal, hasta el punto de que en sus primeros días de vida obtuvo 150.000 usuarios: famosos como Jared Leto y compañías como Starbucks, Red Bull o Spotify ya se han subido al barco. Y Twitter ha decidido no volver a ‘hacer el primo’ y ha bloqueado la integración de su red con la nueva app estrella, lo que impide a los usuarios de Meerkat encontrar automáticamente a sus contactos de Twitter.

Un portavoz de Twitter señaló que la decisión era “coherente con la política interna de la compañía”. Pero el mismo día en que se ejecutaba, Twitter anunciaba la compra (por una cantidad no revelada: se habla de entre 50 y 100 millones de dólares) de Periscope, una app aún no disponible para el gran público que -qué casualidad- ofrece la misma funcionalidad que Meerkat que, por cierto, según adelanta Techcrunch, acaba de recibir una inyección económica de 12 millones de dólares por parte de Greylock, con lo que la startup alcanza una valoración en el mercado del capital riesgo de unos 40 millones.

Pero la decisión de Twitter llega cuando todos los ojos estaban ya mirando en dirección a Meerkat. De hecho, mientras se llevaba a cabo, la app del suricato (pues ése es el animal que tiene por icono) era una de las grandes atracciones del festival South by Southwest (SXSW), lo que le sirvió de altavoz mediático a su CEO, el veinteañero Ben Rubin: el bloqueo de Twitter “muestra lo importante que se ha convertido Meerkat”.

Lo cierto es que con su movimiento, Twitter ha “marcado” como rival a una app con una base de usuarios aún reducida, con caídas habituales y sin versión para Android o Windows Phone. Y lo peor es que todo eso está ocurriendo mientras Periscope sigue sin estar disponible para los usuarios, por lo que Meerkat sigue creciendo libre de competencia. ”No estaríamos sentados aquí si no fuera por Twitter”, explicaba Rubin, convertido en estrella de un evento de Yahoo durante el SXSW. “Tenemos que estar agradecidos por eso.”




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Alianza de grandes medios para acceder a la tarta publicitaria

Ticbeat - Dom, 03/22/2015 - 06:00

Cinco de los mayores medios y agencias de comunicación del mundo (Reuters, CNN International, The Financial Times, The Guardian y The Economist) se han unido en la Pangaea Alliance para crear una nueva plataforma publicitaria capaz de plantar cara a Google y Facebook, las dos compañías que se reparten aproximadamente la mitad de los 60.000 millones de dólares de que se compone a día de hoy la tarta de la publicidad online.

En palabras de Tim Gentry, director global de ingresos de Guardian News & Media y uno de los máximos impulsores de la iniciativa, “la singularidad de Pangaea Alliance radica en la calidad de los socios que la forman. (…) Sabemos que la confianza es el mayor impulsor de la promoción de una marca, por lo que nos hemos unido para escalar los beneficios publicitarios dentro del entorno de los medios de comunicación de confianza”.

En la misma línea se expresa Dominic Bueno, director de ventas publicitarias del Financial Times, “lo que compran nuestros anunciantes es la calidad de la audiencia del Financial Times, y Pangea es una interesante iniciativa que fortalece la propuesta de los editores premium para garantizar un entorno publicitario fiable y compartir estrategias para un targeting inteligente”.

Quedémonos, en todo caso, con el resumen que realiza Rani Raad, director comercial de CNN International: “en la actual situación de rápido desarrollo de la publicidad programática, tiene sentido que colaboremos con otras compañías líderes para ganar ventaja a través de una poderosa alianza global”.

El futuro inmediato de Pangaea

De este modo, la nueva red que emerja de esta iniciativa permitirá unir las audiencias de cada uno de estos medios (que suman 110 millones de lectores de todo el mundo), facilitando así que las empresas puedan comprar espacios publicitarios en cada uno de ellos a través de un proceso unificado. Además de ofrecer un espacio para la compra automatizada de anuncios en los sitios que forman la plataforma, Pangaea también ofrecerá a los anunciantes acceso a los datos (anónimos) de la audiencia combinada de los cinco medios.

La compra de publicidad automatizada se ha visto incrementada en los últimos años , a medida que marcas y agencias tratan de definir con mayor exactitud el tipo de lector al que se dirigen. Para los medios, ofrece dos esperanzas:

  1. Ser capaces de aprovechar el ‘efecto halo’ de su marca para atraer a los anunciantes.
  2. Utilizar los datos demográficos de su audiencia para presionar a los anunciantes y obtener mejores tarifas publicitarias.

La versión beta de la plataforma se basará en tecnología de Rubicon Project y será presentada el próximo mes de abril, limitándose a ofrecer anuncios display. Pero se espera que la versión definitiva, que ampliaría la gama de formatos publicitarios y estaría gestionada por un equipo de ventas independiente de cada uno de los medios integrantes de la Pangaea Alliance, sea lanzada al mercado en torno a finales de este mismo año.

Pangaea cuenta con el antecedente de QuadrantONE, una iniciativa impulsada por The New York Times, Tribune, Hearst y Gannett (y que llegó a incluir casi 300 medios regionales y locales) que terminaría cerrando en 2013 tras una andadura de dos años. Similar planteamiento ofrece desde Francia La Place Media, que aúna a Amaury Media, FigaroMedias, Lagardère Publicité y TF1 desde 2012.

Vía | NiemanLab




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Pildorea, videoformación online en 3 segundos

Ticbeat - Dom, 03/22/2015 - 04:00

Pildorea se define como “un portal de formación audiovisual y web que surge ante la permanente necesidad de especialización y formación continuada de los profesionales del sector”, que necesitan estar actualizándose de manera permanente y “no pueden permitirse gastar su tiempo -y por tanto su dinero- buscando en Internet, filtrando resultados y viendo un tutorial que no saben si le resolverá la duda”. Hace gala, para ello, de un elemento diferenciador que facilita el proceso de aprendizaje: la formación que ofrece esta plataforma se basa en ‘píldoras’, vídeos de hasta 3 minutos de duración y un precio de 0,99 €, pensados para visualizarse tanto por separado como empaquetados en itinerarios formativos.

¿Por qué el límite de 3 minutos? A la pregunta nos contesta Patricia Rivera, responsable de comunicación de Pildorea: “Porque consideramos que 3 minutos es la extensión máxima para tener la atención en Internet, el tiempo suficiente para resolver una duda, y la duración idónea para que no implique una pérdida de tiempo. Con esta duración nos adaptamos a las nuevas normas del mundo online”.

¿Y la limitación temática? ¿Por qué restringir el campo de Pildorea al sector audiovisual y web? Rivera reivindica la importancia de la especialización para garantizar la calidad de los contenidos: “Por eso, inicialmente sólo nos centraremos en las áreas audiovisual y web, que son aquellas en las que tiene experiencia el equipo de Pildorea”. “Además”, recuerda, “actualmente existen muchas plataformas generalistas que al final no abarcan temas de interés para sus usuarios, por no poder centrarse en conocerlos y ofrecerles contenido especializado”.

Queda por conocer de quién surgió la idea, y el equipo señala a Olmo Romero (actual CEO y formador con más de 8 años de experiencia en edición, postproducción, fotografía y 3D) como impulsor del proyecto. “Él nos propuso a otras seis personas embarcarnos en un proyecto de formación y en mayo surgió el equipo de Pildorea. Somos siete profesionales con una formación heterogénea y complementaria muy vinculada al entorno digital”.

Colaboración de la comunidad creativa audiovisual

El portal (que por ahora permanece en versión beta) acaba de lanzar la campaña de crowdfunding YoSoyPildorilla.com para conseguir el apoyo de la comunidad de creativos audiovisuales y recaudar los 5.000 euros necesarios para continuar con el desarrollo tecnológico de la plataforma (a falta aún de 35 días para la finalización de la campaña, ya han superado los 2.600 €). Este importe permitirá el despegue del proyecto a través del incremento de contenidos, la puesta en marcha de un sistema de suscripción y bonos, o la mejora del foro, entre otras funcionalidades.

“Nuestro proyecto está basado en la idea de compartir el conocimiento y está muy orientado a la colaboración y a la creación de comunidad y por eso nos gustaba la opción de crowdfunding más que otros sistemas de financiación: queremos implicar desde el primer momento a los usuarios y que ellos sean parte activa de la construcción del portal. (…) No obstante, después de la campaña de crowdfunding buscaremos otras vías de financiación para seguir impulsando el proyecto”.

El futuro de la formación online

Para terminar, pedimos a Rivera una valoración del futuro de la formación online: “Creemos que la formación online tendrá un peso fundamental en el futuro, siempre y cuando las plataformas sepan adaptarse al ámbito digital y no se basen en la simple digitalización del contenido offline o funcionen como un simple escaparate de cursos. De hecho, se estima que en 2019 el 50% del total de las clases impartidas en el mundo serán a través de la modalidad online. La formación online será una pieza clave en la transformación de la educación pasando de un sistema basado en memorizar a un modelo de gestión del conocimiento (…) pero para ello será clave el uso de la innovación tecnológica y su correcta implementación”.




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Los periodistas de investigación se sienten vigilados en EEUU

Ticbeat - Sáb, 03/21/2015 - 16:00

Recientemente el Pew Research Center y el Tow Center for Digital Journalism de la Universidad de Columbia hicieron pública una encuesta realizada entre el 3 y el 28 de diciembre a 671 periodistas miembros de la asociación de Editores y Reporteros de Investigación (IRE por sus siglas en inglés), acerca de las percepciones de éstos en lo relativo a su vulnerabilidad frente a la vigilancia por parte de las autoridades.

Cabe señalar que alrededor de dos terceras partes (un 64 %) de los periodistas de investigación encuestados por Pew Research Center creen que probablemente el Gobierno de los Estados Unidos ha recopilado datos sobre sus llamadas telefónicas, intercambios de correos electrónicos y comunicaciones online, y ocho de cada diez sostienen que ser periodista aumenta la probabilidad de ser vigilado. Aquellos que trabajan en reportajes relacionados con la seguridad nacional, las relaciones exteriores y el Gobierno Federal estadounidense son particularmente propensos a creer que las autoridades ya han recopilado datos sobre sus comunicaciones electrónicas.

Hasta el momento, estas sospechas no se han traducido, en la mayoría de los casos, en abandonos por parte de los periodistas de las investigaciones que venían realizando: sólo el 14% asegura haber tenido que abandonar una historia o renunciar al acceso a una fuente a causa de la inquietud por una posible vigilancia. Sin embargo, casi la mitad (el 49%) sí llegó al extremo de alterar la forma en que almacena o comparte documentos sensible; un 29% alteró el modo en que se comunicaba con otros periodistas, o con sus editores / productores; y un 38% había hecho lo propio a la hora de comunicarse con sus fuentes.

Cuando se trata de buscar protección externa contra amenazas digitales como la vigilancia y el robo de documentos, los periodistas no conceden mucha confianza a sus ISP (proveedores de acceso a Internet): sólo el 2% confía mucho en estas compañías, frente al 71% que desconfían de las mismas. Las distintas clases de organizaciones vinculadas con la información reciben valoraciones contrapuestas a la hora de juzgar su capacidad para proteger la seguridad de las comunicaciones de sus empleados. Entre los 589 encuestados que trabajan para alguna de ellas, un 50% afirma que no hacen todo los suficiente para proteger a los periodistas y sus fuentes de la amenaza de la vigilancia de las autoridades, mientras que el 47% afirma lo contrario.

Relevante: más de la mitad (un 54%) asegura no haber recibido ninguna clase de formación -más o menos formal- respecto a temas de seguridad electrónica por parte de actores vinculados al periodismo (agencias, asociaciones de periodismo, medios, etc). En general, los datos de la encuesta presentan un panorama complejo en el que una mayoría de periodistas de investigación se sienten vulnerables a la vigilancia estatal y el robo de datos, aunque no siempre alteran sus propias prácticas de acuerdo a tal amenaza. Finalmente, el 97% reconoce que a día de hoy, los beneficios de la comunicación online (e-mail, smartphones) superan a los riesgos.

Imagen | Wikimedia




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Hollywood, un mundo de oportunidades para los hispanohablantes

Ticbeat - Sáb, 03/21/2015 - 14:00

Si eres español, te apasiona el mundo del cine y además tienes experiencia como empresario en el ámbito audiovisual, tienes los ingredientes necesarios para destacar en la industria del entretenimiento en Estados Unidos. Las razones son muy sencillas. He aquí las principales.

Público hispanohablante

En primer lugar, existe un amplio nicho de mercado dirigido al público hispanohablante en Estados Unidos. América fue colonizada por la Corona Española en 1492. La población de origen hispano se concentra principalmente en Florida y cerca de la frontera con México, en los estados de la zona sur y suroeste del país, donde la población hispana roza el 50% de la población. En concreto, el condado de Los Ángeles, en California, tiene la mayor población hispana, que llega a casi los 4,7 millones, según datos del artículo “El mercado americano para las empresas españolas”, de Ricardo Martínez Rico para el Observatorio sobre el gobierno de la economía internacional.

El potencial del mercado de comunicación en idioma español es enorme. Es la primera lengua extranjera por relevancia en la enseñanza secundaria y en la educación universitaria en Estados Unidos, muy por delante del francés, alemán o italiano. La fuerte demanda del idioma está también acompañada por una creciente diversidad en los gustos de los ciudadanos americanos.

Por otra parte, los canales de distribución también han ido ampliándose y ofrecen nuevas oportunidades para la oferta de productos en español. En Estados Unidos hay dos cadenas de televisión dirigidas a la población hispanohablante: Univisión y Telemundo. En términos de publicidad, el gasto destinado al segmento hispano se ha incrementado en más del 75% en los últimos años. Y en 2005 las cadenas de televisión ingresaron 1.400 millones de dólares en publicidad destinada al segmento español. 

 

En términos de publicidad, el gasto destinado al segmento hispano se ha incrementado en más del 75% en los últimos años”

 

Demanda de productos que potencien la cultura hispana

En segundo lugar, hay una demanda de producto para el mercado latino en Estados Unidos, por lo que se necesitan expertos en la materia y con raíces culturales intrínsecas para producir, vender y distribuir estos servicios.

El producto audiovisual americano se dirige principalmente al público anglosajón y más tarde se vende en Europa y en Latinoamérica, si hay una buena aceptación por parte de éste. La televisión y el cine es cada vez más global e internacional, por lo que desde un primer momento se crea un producto teniendo en cuenta estos factores.

La ventaja de ser español es que llevamos de fábrica el carácter europeo y a la vez la sangre latina. En este sentido, tenemos un doble valor añadido. Podemos enriquecer los rodajes aportando nuestra visión europea e hispana para que la audiencia se amplíe en ambos ámbitos. Así, cuando el público europeo reciba ese producto audiovisual, se sentirá más identificado con él y las ventas, por lo tanto, se incrementarán. Otro aspecto importante es que podemos dar nuestra perspectiva y análisis crítico a la hora de distribuir y vender ese producto.

 

La ventaja de ser español es que llevamos de fábrica el carácter europeo y a la vez la sangre latina. En este sentido, tenemos un doble valor añadido”

 

También podemos mejorar el contexto y minimizar los errores cuando se mencione o profundice en nuestra cultura en concreto. En el pasado ha habido ejemplos de fallos en diversas películas o series que hablaban de la cultura hispana que les ha llevado a perder la credibilidad de la audiencia. Podemos citar el caso de la serie How I Met Your Mother: cuando se refieren a España, lo hacen con tal desconocimiento que les hace restar puntos entre los espectadores.

Además podemos sugerir e implementar en esos productos audiovisuales parte de nuestra cultura: nuestras costumbres, nuestros platos, hábitos de comidas y celebraciones. Por ejemplo: ¿conocen nuestra forma de tomar las doce uvas en Nochevieja? ¿Y nuestro Roscón de Reyes? Tenemos muchas tradiciones que se pueden dar a conocer a través de los medios de comunicación, y que pueden ser de gran interés para mucha gente amante de la cultura hispana, que cada vez disfruta de mayor popularidad en el mundo anglosajón.

Situación ‘win-win’: todos ganan

Como resultado, el producto americano llega a un público más amplio, tanto a Europa como a América Latina, y, por tanto, aumentan los beneficios. Se enriquecen los temas de los formatos audiovisuales, muchas veces repetitivos por falta de nuevas ideas. Se promueve y se da a conocer una cultura propia muy rica en matices. Tenemos una gran historia que aportar y de la que hablar.

Nosotros, los hispanos, cada vez ganamos mayor reconocimiento a escala mundial. Hemos empezado a mejorar nuestra imagen, muchas veces relacionada con el sector servicios (la asistenta doméstica), los villanos despiadados, o con una imagen distorsionada de la realidad. Cada vez hay más latinos famosos en el mundo del cine y la televisión que nos representan a nivel mundial, aunque todavía son pocos. Podemos aumentar el número de profesionales hispanos apoyándonos unos a otros, haciendo así crecer el círculo.

 

alba-hayaLa autora de este artículo es Alba Haya, empresaria y especialista del mundo audiovisual en Hollywood. Tras años de experiencia con su propia productora audiovisual en España, esta joven emprendedora se trasladó a Los Ángeles, California. Está especializada en la compra, venta y distribución de productos audiovisuales dirigidos al mercado hispanohablante en EEUU. También conecta proyectos de Europa y España con EEUU para extraer lo mejor de todas las partes. Aporta sus conocimientos empresariales sobre el mercado español y europeo, además de sus raíces socioculturales hispanas. 




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Los ingresos por ‘streaming’ superan a la venta de CD en los EEUU

Ticbeat - Sáb, 03/21/2015 - 11:00

A principios de este 2015, la RIAA hizo público que la venta de álbumes musicales habían caído un 12,7% en 2014. Pero ahora, según el medio británico Music Business Worldwide, sabemos algo más: globalmente, los ingresos de la industria musical descendieron únicamente un 0,5%, y eso se lo debemos fundamentalmente al auge del streaming (que subió un 3,2%).

El último informe de la RIAA (el equivalente estadounidense de la SGAE) detalla las vías por las que los artistas están recibiendo sus ingresos, y en él se establece que el rápido ascenso de los ingresos generados por las plataformas de streaming se sitúa ya en 1.870 millones de dólares, mientras que los ingresos por álbumes en CD (que llevaban tiempo siendo víctimas de un descenso sostenido de ventas) se sitúan por primera vez por detrás suyo, generando 1.850 millones de dólares. Como dato curioso, la venta de vinilos genera el 5% de los ingresos (314,9 millones) tras haber aumentado casi un 50% en el último año.

Dentro de la categoría streaming, los ingresos procedentes de sistemas de pago por suscripción -como Rhapsody y las versiones de pago de Spotify- aumentaron un 25% (hasta los 799,1 millones de dólares), y los generados por anuncios en servicios freemium -categoría que incluiría a Vevo, Youtube y las modalidades gratuitas de Spotify- aumentaron un 34% (hasta los 294,8 millones de dólares). Por su parte, los ingresos a través de servicios de radio en streaming como Sirius XM y Pandora ascendieron hasta los 773,4 millones de dólares.

En cualquier caso, ésta tampoco es la principal vía de ingresos de la industria musical: ese honor le corresponde al negocio de las descargas de música (como iTunes), que generaron en 2014 hasta 2.600 millones de dólares, aunque su tendencia también es a la baja (un 8,5% menos que en 2013).

Otros grandes mercados musicales sin radicalmente distintos. Si volvemos la vista al norte de Europa, los datos de la IFPI para el mercado sueco sitúan al streaming como líder indiscutible, con un 80% de los ingresos de la industria, seguido muy de lejos por la suma de CD y vinilos (con un 15%). El muy similar mercado noruego indica que este predominio del sgtreaming ha hecho descender las descargas ilegales hasta representar únicamente el 4% del consumo musical (frente al 80% de 2009). Mientras, en la vecina Finlandia los ingresos derivados del streaming subiera un 19,6% en el último año, hasta los 13,8 millones de euros.

El documento ‘News and Notes on 2014 RIAA Music Industry Shipment and Revenue Statistics’ (aquí el PDF), firmado por Joshua P. Friedlander, vicepresidente y responsable de análisis estratégico de datos de la RIAA concluye recordando que “las ventas de unidades representaban más del 90% de los ingresos en una fecha tan reciente como 2010″ pero que “los resultados de 2014 muestran que cuando la industria musical de los Estados Unidos se analiza más allá de las cifras generales, los principales cambios que están impulsando el desarrollo del mercado aparecen bajo la superficie: la industria continúa creciendo rápidamente gracias a los ingresos que proceden de vías diferentes a la venta de álbumes”.




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Hoy es el Día Mundial de la Poesía

Culturizando - Sáb, 03/21/2015 - 10:32
«Como expresión profunda del espíritu humano, como arte universal, la poesía es una herramienta de diálogo y acercamiento. Al dar acceso a la expresión auténtica de una lengua, la difusión de la poesía contribuye al diálogo entre las culturas y al entendimiento mutuo.»

Mensaje de la Sra. Irina Bokova, Directora General de la UNESCO,
con motivo del Día Mundial de la Poesía


La poesía es una manifestación de la diversidad en el diálogo, de la libre circulación de las ideas por medio de la palabra, de la creatividad y de la innovación. La poesía contribuye a la diversidad creativa al cuestionar de manera siempre renovada la forma en que usamos las palabras y las cosas, y nuestros modos de percibir e interpretar la realidad. Merced a sus asociaciones y metáforas y a su gramática singular, el lenguaje poético constituye, pues, otra faceta posible del diálogo entre las culturas.

Cada año, el 21 de marzo, la UNESCO celebra el Día Mundial de la Poesía y nos invita a reflexionar sobre el poder del lenguaje poético y el florecimiento de las capacidades creadoras de cada persona. De acuerdo con la decisión de la UNESCO, el principal objetivo de esta acción es apoyar la diversidad lingüística a través de la expresión poética y dar la oportunidad a las lenguas amenazadas de ser un vehículo de comunicación artística en sus comunidades respectivas.

Por otra parte, este Día tiene como propósito promover la enseñanza de la poesía; fomentar la tradición oral de los recitales de poéticos; apoyar a las pequeñas editoriales; crear una imagen atractiva de la poesía en los medios de comunicación para que no se considere una forma anticuada de arte, sino una vía de expresión que permite a las comunidades transmitir sus valores y fueros más internos y reafirmarse en su identidad; y restablecer el diálogo entre la poesía y las demás manifestaciones artísticas, como el teatro, la danza, la música y la pintura.

La decisión de proclamar el 21 de marzo como Día Mundial de la Poesía fue aprobada por la UNESCO durante su 30º periodo de sesiones, que se celebró en París en 1999. La UNESCO anima a los Estados Miembros a tomar parte activa en la celebración del Día Mundial de la Poesía, tanto a nivel local como nacional, con la participación de las ONG y de las instituciones públicas y privadas: autoridades locales, escuelas, asociaciones poéticas y culturales, museos, editoriales, etc.

ONU

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Por qué las mezclas de colores por ordenador suelen estar mal

Microsiervos - Sáb, 03/21/2015 - 09:03

La buena gente de Minute Physics ha dedicado una de sus piezas a explicar el problema de las mezclas y difuminados de color en las imágenes digitales. Esto hace que al combinar colores en aplicaciones fotográficas el resultado sean unas zonas grises borrosas en vez de suaves degradados de color como deberían ser. Y es que según explican la mayor parte del software fotográfico simplemente está mal y realiza los cálculos de forma errónea.

La cuestión tiene que ver con que los seres humanos percibimos las diferencias de brillo mucho mejor en situaciones de oscuridad que de mucha luz: la respuesta del ojo humano es logarítmica. Los sensores digitales en cambio reciben todos esos datos por igual, linealmente. La complicación viene por lo que se suele llamar «razones históricas»: para ahorrar espacio cuando se inventaron las cámaras digitales se acordó almacenar un valor que es la raíz cuadrada del brillo, que luego se recupera elevándolo al cuadrado al mostrar la foto.

Pero cuando hay que combinar colores para mezclarlos hay que tener esto de las raíces cuadradas en cuenta, especialmente que no es lo mismo la raíz de una suma que la suma de las raíces… cosa que apenas ningún programa fotográfico hace bien, incluyendo Instagram, iOS y el valor por defecto en Photoshop. De modo que lo que se obtiene son los tristemente famosos bordes grises.

Gamma @ Photoshop

Esto no quiere decir que estemos hablando de un problema sin solución; el cálculo es más que sencillo. De hecho en Photoshop se puede elegir el modo de fusión de colores en los Ajustes de Color, con una diferencia más que notable. Pero, como dicen en Minute Physics¿No merecería esa belleza y precisión ser la opción por defecto?

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Tecnología para alertar de la contaminación del aire

Ticbeat - Sáb, 03/21/2015 - 08:00

Ramiro Rivera (SinEmbargo).- La exposición a la contaminación del aire es un peligro invisible responsable de siete millones de muertes prematuras cada año, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sin embargo, la aparición de una nueva generación de dispositivos portátiles de alta tecnología junto con los actuales teléfonos móviles inteligentes que llevamos siempre encima está empezando a emplearse para conocer la calidad del aire que respiramos.

Los monitores ambientales personales miden la calidad del aire, así como otros datos ambientales, y transmiten la información a usuarios que de otra manera no tendrían idea de lo que están respirando. Armados con esta información, los usuarios pueden buscar un aire más limpio retirándose de ciertas calles o, simplemente, abrir la ventana a una habitación llena de humo.

A pesar de lo interesante que pueda resultar contar con este tipo de información todo el tiempo, la utilidad de estos gadgets puede ser mucho mayor a una escala grande ya que ofrecen una enorme cantidad de datos, nunca antes disponible, a científicos que se valen de ellos para mapear nuestra exposición (siempre cambiante) a todo, desde los contaminantes a los rayos UV. así mismo, con toda esta tecnología también los políticos responsables pueden ayudar a hacer frente a dichos problemas en los lugares donde afectan más a las personas, publica la revista Smithsonian Magazine.

Mark Nieuwenhuijsen, del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental en Barcelona (CREAL), es uno de estos investigadores que está utilizando monitores portátiles para medir y mapear la contaminación del aire en formas que antes eran imposibles. “El actual método utilizado para medir la contaminación del aire en las ciudades es poner un monitor de contaminación del aire en algún lugar de la ciudad y asumir que todos estamos expuestos a ese nivel de contaminación del aire”, dice. “Sin embargo, sabemos que existe una gran variabilidad, con niveles mucho más altos cerca de las carreteras que más lejos. La gente se mueve por la ciudad y al darles seguimiento y darles un pequeño sensor de contaminación del aire, podemos ver cómo están los niveles de contaminación del aire en donde [las personas] están”. “Ellos [los niveles de contaminación] varían considerablemente y no son los mismos que los del monitor de contaminación del aire en la ciudad”, agrega.

Alternativas portátiles

Para satisfacer la demanda de los consumidores con conciencia ecológica y científicos curiosos por igual, ha aparecido un conjunto de dispositivos de monitorización ambiental. TZOA, programado para su venta a finales de 2015, es un sensor parecido a una joya que puede engancharse a la ropa o un bolso para medir la calidad del aire, temperatura, humedad, presión atmosférica, la luz ambiente y exposición UV; datos que se transmiten a una aplicación del smartphone asociado del usuario, que luego entrega las lecturas en tiempo real. El usuario puede utilizar esta información para tomar medidas, como quitarse del sol por un tiempo o mudarse a una habitación con una mejor calidad del aire interior. Una vez que los dispositivos estén en amplia circulación, TZOA planea transmitir datos a una nube que va a crear mapas “ambientales” disponibles gratuitamente para todos los usuarios.

Similar a éste es AirBEAM, un dispositivo disponible a través de una campaña de financiación en masa en Kickstarter. Sin embargo, el problema aquí es que no se está produciendo todavía en masa para su venta al por menor. AirBEAM es un gadget del tamaño de la palma de la mano que está diseñado para operar a través de una plataforma de código abierto llamada Air Casting. El dispositivo de colores brillantes se lleva colgado y utiliza la dispersión de luz para medir partículas lo suficientemente pequeñas como para pasar a través de los pulmones y en el torrente sanguíneo. Así mismo, los datos de los usuarios individuales revelarán lugares muy contaminados, revelando sitios alternativos más limpios.

 

Dispositivo Airbeam.

Dispositivo Airbeam.

 

Los desarrolladores también están trabajando en un dispositivo LED de clip, el LiteBeam, que alertará al usuario (y otros que se encuentren en la zona) de la contaminación por medio de brillos de diferentes colores dependiendo de los niveles de calidad del aire, desde un tono de verde que equivale a “todo claro”, hasta la alerta roja.

Otro monitor ambiental es el PEM (Personal Environment Monitor) de la compañía Latka. Este fue uno de los primeros en su tipo desde que fuera lanzado en 2012. Se trata de un elegante juego de módulos de sensores diminutos que se arman juntos como un pequeño rompecabezas en 3D, que se pueden conectar individualmente a celulares y otros dispositivos para medir la radiación de fondo, la intensidad del campo electromagnético y la humedad. El aparato compara niveles actuales con mediciones base de locaciones como un hogar típico, la calle o una cabina de avión. PEM incluso pretende evaluar que tan verdadero son los productos orgánicos mediante el uso de un accesorio en forma de sonda que lee los niveles de nitrato en los alimentos y los compara con los índices referenciales.

No obstante, un problema grande que se deja ver es el precio de dispositivos de vanguardia, los cuales llevan etiquetas de varios cientos de dólares, lo que limita su uso a ciudadanos científicos relativamente ricos y dejan fuera a gran parte del mundo en desarrollo. Sin embargo, el dispositivo Clarity, que se sujeta al bolso o cinturón por medio de un arnés, es un modelo de bajo costo destinado a cambiar esa dinámica y permitirá monitorear la calidad del aire, en masa, en algunos de los lugares menos ricos y, al mismo tiempo, más contaminados del mundo.

Clarity toma muestras periódicamente del aire circundante y despliega un escáner óptico pequeño para identificar sus partículas contaminantes. El dispositivo, creado por estudiantes de la Universidad de California, Berkeley, puede apartarse desde ahora y se espera que esté disponible a finales de 2015 a un precio que ronda entre los 50 y 75 dólares (entre 769 y mil 154 pesos aproximadamente).

Pero no todo se trata de una compra individual. En Europa, un esfuerzo a gran escala para implementar esta tecnología para la investigación científica está en marcha. El pasado 10 de marzo, bajo el consorcio CITISENSE, un grupo de 29 instituciones de 14 países se reunieron en Barcelona para hacer los preparativos finales para el lanzamiento este mes de “observatorios ciudadanos” en nueve ciudades: Barcelona, Belgrado , Edimburgo, Haifa, Ljubljana, Oslo, Ostrava, Viena y Vitoria.

Este proyecto, financiado por la Comisión Europea, lanzado en 2012, pondrá sensores portátiles en manos de la población local en las ciudades participantes para comprender mejor las condiciones que enfrentan. La iniciativa tiene como objetivo capacitar a los residentes dándoles las herramientas para evaluar su propio entorno y, de esta manera, tomar medidas para mejorarlo cuando sea necesario.

 

Los monitores ambientales ponibles pueden elevar los niveles de concienciación de las personas sobre la contaminación

 

Como parte del programa, Nieuwenhuijsen y sus colegas equiparon a 50 niños que cursan la educación básica con smartphones que rastrean su ubicación y actividad física (con la app CalFit) y un detector portátil llamado MicroAeth para monitorizar continuamente los niveles de carbono negro en el aire. El dispositivo de bolsillo recoge muestras de aire en un filtro de fibra de vidrio cubierto de teflón y efectúa un análisis en tiempo real del contaminante.

El estudio publicado a finales de enero en Environmental Science & Technology, examinó el grado en que la exposición de las personas a la contaminación varía durante el día, y prueba lo bien que los modelos de estimación de contaminación se ajustan a la experiencia real. “Hemos encontrado que cuando [los niños] viajaban desde su casa a la escuela o copias de sus niveles de contaminación del aire eran el doble que cuando estaban en casa o en la escuela”, dice Nieuwenhuijsen. “También los niveles de exposición a la escuela eran más altos que en casa”.

Estos hallazgos que comunican con claridad la manera en la que todas las personas están expuestas a la contaminación son motivadores. Los monitores ambientales ponibles pueden elevar los niveles de concienciación de las personas sobre la contaminación al punto en que se animen a tomar medidas sobre un problema que a menudo pasa desapercibido, agrega Nieuwenhuijsen, quien además agrega que las personas pueden utilizar esta información para organizarse con otros que compartan ideas para tomar medidas o, bien, para acudir a sus representantes políticos y pedir que hagan algo acerca de la contaminación.




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El grafeno magnetizado: ¿el medio de almacenamiento de datos del futuro?

Ticbeat - Sáb, 03/21/2015 - 06:00

Hace ya dos años, un equipo conjunto de investigadores de la Universidad Computense y de la Universidad Autónoma de Madrid fue capaz de dotar de propiedades magnéticas al grafeno. En los últimos meses ha habido cierta atención mediática sobre las investigaciones enfocadas a ir un paso más allá, dotando al grafeno de propiedades electromagnéticas, como ya contamos en TICbeat.

Ahora, investigadores de la NRL (el laboratorio de investigación de la Marina estadounidense) han vuelto a centrarse en el magnetismo del grafeno, gracias a un nuevo método que podría terminar convirtiendo a este material en un privilegiado medio de almacenamiento de datos, puesto que es capaz de multiplicar por un millón la capacidad de almacenamiento de los actuales discos duros.

Este nuevo proceso de magnetización, descrito en el número de enero de la revista Advanced Materials, es sencillo y aparentemente escalable: consiste en poner una capa de grafeno sobre un sustrato de silicio, y añadir hidrógeno a éste último sumergiendo ambos materiales en amoníaco criogénico con litio, consiguiendo así que la combinación sea ferromagnética. Lo que más sorprendió a lo investigadores fue, en palabras del Dr. Paul Sheehan (división de Química de la NRL), “que el grafeno parcialmente hidrogenado preparado gracias a este método era uniforme en su magnetismo, sin presentar, aparentemente, defectos magnéticos”.

El aspecto clave de la investigación fue el descubrimiento de que podía usarse un haz de electrones para eliminar los átomos de hidrógeno (rompiendo los enlaces entre el hidrógeno y el grafeno) selectivamente en algunas áreas que quedan así despojadas de magnetismo, el cual se mantiene en el resto del grafeno. En palabras del doctor Woo-Kyung Lee, científico de materiales de la División Química del NRL, “dado que es posible imprimir patrones de forma masiva mediante técnicas comerciales de litografía por haz de electrones, creemos que nuestro método puede ser fácilmente aplicables a la fabricación de componentes microelectrónicos”.

Los investigadores, en todo caso, no confirman el papel del grafeno como medio de almacenamiento de datos en el futuro: aún tienen que avanzar en el refinamiento de la técnica litográfica y garantizar la estabilidad de las propiedades ferromagnéticas.

Vía / Imagen | U.S. Naval Research Laboratory




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Los sensores saltan de los ‘wearables’ a la ropa técnica y de uso médico

Ticbeat - Sáb, 03/21/2015 - 04:00

Si hay una tecnología que está acelerando la revolución de los dispositivos conectados, esta es la relacionada con los sensores y la posibilidad de adaptarlos a una gran variedad de materiales y soportes. Aplicaciones de este tipo se han podido ver en ferias de tecnología recientes como Mobile World Congress o Wearable Technology Show, donde los textiles inteligentes se han ganado una posición destacada entre las innovaciones de la tecnología ponible.

Según parece, el interés de los fabricantes de wearables se ha desplazado de los relojes inteligentes y pulseras cuantificadoras para deporte a prendas versátiles y duraderas que incorporan sensores y funcionan a base de conexiones Bluetooth de bajo consumo para la monitorización de los indicadores biométricos.

Las vestimentas previstas con una red de cables para sujetar sensores muy ligeros ayudarán a que la conectividad esté más cerca de nuestro cuerpo. Lo demuestran empresas como Ohmatex, una de las invitadas al evento sobre tecnología wearable que tuvo lugar este mes en Londres. Actualmente la compañía produce uniformes de bombero con sensores de calor integrados y está probando la forma de incorporar cables y sensores en los vendajes médicos.

Hay también compañías que prefieren quedarse en el sector del fitness. Es el caso de Smart Life y su línea de ropa deportiva que integra sensores para la recogida de datos sobre la actividad eléctrica del corazón, temperatura, respiración o el nivel de calorías quemadas.

La función de ‘cerebro’ está realizado por un módulo que se coloca en la zona del cuello y no pesa más de 15 gramos. Por otro lado, la información que monitoriza, usando la conexión Bluetooth de bajo consumo, sube a 125 datos por segundo.

La incorporación de los sistemas electrónicos en los tejidos se está extendiendo especialmente al sector de textiles técnicos y que se adaptan a una función en concreto. Puede ser el caso de Lynceus, un proyecto financiado por la Comisión Europea que promueve la idea de geolocalización a través de un tipo especial de ropa para que los pasajeros de cruceros estén monitorizados en todo momento. Una idea parecida se ha llevado al terreno del cuidado infantil, inspirando la creación de un body termocrómico para advertir a los padres cuando el niño tiene fiebre.

Son sólo algunos ejemplos, pero la lista de empresas que ven en la ropa inteligente el siguiente modelo de negocio de éxito empieza a tener cada vez más adeptos.

¿Esto quiere decir que vamos a cambiar el smartwatch por un par de zapatos conectados a la red? Seguramente los gadgets para la muñeca todavía tienen un largo camino para adelante, pero, tal como lo demuestra esta nueva ola de productos nacidos de la simbiosis entre la tecnología y los tejidos, ya no seguirán siendo los únicos protagonistas del mundo de los dispositivos conectados a la red.

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Galatea: un futuro distante, distópico e intrigante

Microsiervos - Vie, 03/20/2015 - 17:11

Galatea / Melisa Tuya

Galatea. Por Melisa Tuya. Lapsus Calami. 426 páginas. 14 euros.

Las mejores historias de ciencia-ficción tienen poco de tecnología y ciencia y mucho de factor humano. Galatea no es la excepción y nos presenta un futuro distópico en el que ha llegado la hora para la humanidad de viajar a las estrellas y colonizar otros planetas. Pero, como todas las colonizaciones, esta no tiene nada de fácil. Suele ser una durísima combinación del sacrificio de pioneros, exploradores y militares: supervivientes natos cuyo destino lo escriben ellos mismos.

En este futuro en el que la supervivencia de la especie choca con la del individuo también hay unas nuevas entidades protagonistas, mecánicas y artificiales: unos robots llamados «módulos» que se comportan casi como las apps de nuestros dispositivos móviles, pero que bajo su aspecto humano esconde capacidades sobrehumanas. Pueden cuidar de un ser humano o acabar con él en una batalla sin escrúpulos; pueden mostrar en ocasiones una inteligencia superior, pero –lejos de respetar las utópicas tres leyes de Asimov– son más intrigantes incluso.

Es difícil contar algo más sin desvelar parte del argumento, pero tampoco se puede dejar de mencionar que la novela encantará a todos los públicos: tiene detalles técnicos estupendos y sorprendentes, historias de amor y naturalmente diálogos y descripciones tan detalladas y nítidas que sitúan a quien la esté leyendo en un cruce entre Aliens, Atmósfera Cero o Planeta Rojo.

El futuro de la exploración espacial no será probablemente límpido, sino más bien sangriento y sacrificado. Pero quizá algunos de los exploradores del futuro puedan aprovechar para leerse las 400 páginas de esta estupenda novela –que sin duda se les harán cortas– entre viaje y viaje por las estrellas.

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‘Sirius’, un asistente inteligente de código abierto que combina el reconocimiento de voz y de imágenes

Ticbeat - Vie, 03/20/2015 - 15:30

Los progresos en investigaciones de reconocimiento de voz e imagen son los que marcarán la siguiente etapa de evolución tecnológica. Hasta ahora se ha visto un leve desarrollo en el campo por parte de las grandes compañías.

Cortana de Microsoft, Google Now de Google o Siri de Apple son las versiones incipientes de asistentes inteligentes a través de los cuales cada gigante intenta ganar una posición en un mercado que tiene muchas oportunidades de crecer a medida que la demanda de dispositivos conectados se mueve a gran escala y con ello crece la necesidad de encontrar una solución a los límites computacionales de las arquitecturas informáticas actuales.

A todas estas propuestas de productos comerciales se ha sumado Sirius, un programa de código abierto financiado por Google y desarrollado por el grupo de investigadores de Clarity Lab de la Universidad de Michigan.

Según sus autores, Sirius ha sido creado para llevar a otro nivel el desarrollo de los asistentes virtuales. En su caso integra una tecnología que le permite ser controlado totalmente, tanto a nivel de voz como de visión. Para ello combina el reconocimiento de voz y de imágenes, así como un sistema procesamiento del lenguaje natural y otro de preguntas y respuestas que se ejecuta en la nube.

Lo que hemos hecho con Sirius ha sido empujar los límites del asistente personal inteligente. No solo puedes interactuar con tu voz, pero también puedes hacer preguntas sobre lo que estás viendo, que es una nueva forma de interactuar con este tipo de dispositivo”, explica Johann Hauswald, estudiante de doctorado de Clarity Lab.

En el momento de su lanzamiento los usuarios podrán realizar consultas haciendo preguntas al dispositivo o usando una combinación de palabras e imágenes, como por ejemplo una foto de un restaurante seguido por la pregunta: “¿Cuándo cierra este local?”, algo que en la opinión de los investigadores de Sirius no pueden realizar los productos existentes.

La principal idea en la que se basa el proyecto es de crear un software abierto al que puedan tener acceso todos los programadores interesados en integrarlo en algún producto propio.

Sirius se democratizará a través de GitHub y beneficiará de un licencia BSD, lo que significa que su uso y posterior distribución serán gratuitas.

Sin embargo, lo que más llama la atención de esta plataforma abierta de asistencia virtual inteligente es el potente armazón de diversidad de tecnologías que lleva incorporadas.

Para el reconocimiento de voz usa el programa Sphinx, desarrollado por la Universidad Carnegie Mellon, en combinación con Caffe, una plataforma de aprendizaje profundo que usa las redes neuronales artificiales. La lista continua con SURF, un algoritmo que tiene la capacidad de extraer puntos clave de una imagen y que está implementado en OpenCV. Por último, para poder contestar a las preguntas, Sirius usa el sistema OpenEphyra, otra plataforma abierta creada por la Universidad Carnegie Mellon.

Los creadores de Sirius pondrán a la disposición de los desarrolladores una página que recoge la suite de descargas de todos los programas que se necesitan para instalar y, además, están trabajando en un tutorial para enseñar cómo funciona el asistente inteligente.

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AeroMobil asegura despegar las alas de su primer coche volador en el 2017

Ticbeat - Vie, 03/20/2015 - 14:00

El típico visionario que quiere convertir el futuro en la realidad de mañana nos lleva a más que a uno de nosotros a la imagen de Elon Musk. Aun así, era un cuestión de tiempo que otros sigan su ejemplo y empiecen a crear modelos de negocios en torno a ideas que, a primera vista, parecen inviables.

En este caso no se trata de naves espaciales o de trenes supersónicos, sino de un prototipo de coche que promete llevar a los pasajeros a las alturas cuando la carretera se convierte en un camino muy difícil para llegar al destino.

El proyecto ha sido presentado en el SXSW por Juraj Vaculik, el CEO de AeroMobil. Este asegura que podrían tener finalizado el proceso de fabricación en 2017, momento a partir del cual la compañía podría empezar a vender su prototipo de coche volador al grupo de entusiastas adinerados que quieren entrar en la siguiente “revolución de transporte personal”.

Vaculik ha explicado el motivo de su ambicioso plan desde el punto de vista de la liberación de un sistema opresivo. Para él, encontrar una solución al problema del transporte es muy parecido a la idea de evadir de una cárcel, con la diferencia de que la metáfora se refiere a la cautividad que sentimos cuando estamos atrapados en la infraestructura deficiente de un aeropuerto o del transito en general.

Por lo mucho que pueda ilusionar la idea de coches voladores, es muy probable que el prototipo tenga que seguir el lento proceso de adopción del coche autónomo, debido al carácter innovador de la tecnología. Mientras tanto, la compañía eslovaca intenta convencer que su modelo de coche es el candidato perfecto para solucionar el reto del transporte público.

Según se ha indicado durante la presentación, el coche tiene una autonomía de vuelo de casi 700 kilómetros y está equipado con un piloto automático parcial y un paracaídas para aquellas situaciones en las que el piloto ya no puede asumir el control del aparato.

Un elemento que llama la atención, así como se puede ver en el vídeo de presentación, es que el coche no necesita de las típicas pistas de aeropuerto, pudiendo despegar y aterrizar también en suelo cubierto de hierba.

De acuerdo con Vaculik el prototipo está pensado para aquellos viajes de hasta 640 kilómetros que normalmente suponen el doble de tiempo si se hacen en avión o para llegar a los lugares que no están conectados, lo que reduciría la necesidad de gasto para la construcción de nuevas carreteras.

En el futuro la compañía piensa construir también un modelo de coche completamente autónomo para el gran público.

En cuanto a los principales obstáculos que se tendrán que superar una vez lanzado el coche, el CEO de la compañía ha reconocido que la definición de un marco legal será uno de los puntos más importantes, dado que se trata de un producto que tiene que encajar legalmente tanto en la categoría de coche, como en la de avión.

De momento la compañía se declara contenta de poder contar con un fuerte apoyo por parte de la Unión Europea para llevar adelante su proyecto.

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No, esta no es una foto de un eclipse visto desde el espacio, pero tenemos otras que sí

Microsiervos - Vie, 03/20/2015 - 14:00

Eclipse por A4size

Desde que A4size-ska creara esta imagen titulada Eclipse allá 2009 no hay vez que no ocurra un eclipse de Sol en algún lado del mundo sin que esta imagen comience a circular por las redes sociales como si fuera el eclipse en cuestión visto desde el espacio.

Pero no lo es: es una imagen creada por ordenador usando Terragen 2 y una imagen de la Vía Láctea del Observatorio Europeo Austral como fondo.

Sí hay una imagen tomada desde el espacio durante el eclipse del 20 de marzo de 2015 que se parece remotamente a la de A4size, que es esta, tomada por Sam Cristoforetti en un rato libre entre experimentos en la Estación Espacial Internacional:

La umbra del eclipse

En ella se ve la umbra del eclipse más o menos a la hora de la ocultación máxima; en Solar eclipse hay más fotos que ha podido tomar.

Otra buena toma desde el espacio es la del satélite Proba-2 de la Agencia Espacial Europea, que está observando permanentemente el Sol:

Y hablando del eclipse y de le Estación Espacial Internacional, tenemos otra fotaza de Thierry Legault tomada esta mañana desde España en la que se ve un tránsito de la EEI frente al Sol parcialmente oculto por la Luna:

Tránsito de la EEI por Thiery Legault

En Solar Eclipse - March 2015 hay montones de fotos más del eclipse de hoy, aunque una de las que más me ha gustado de todas las que he visto es esta de Ben Gilliand:

El eclipse visto a través de un colador

En España el próximo eclipse parcial se verá en parte de la península el 21 de agosto de 2017; en 2026 y 2027 tendremos eclipses totales.

Con el buscador interactivo de eclipses de Sol puedes ver cuando toca el próximo en el lugar del mundo al que llames casa.

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Los almacenes Target acuerdan pagar 10 millones de dólares a clientes afectados por un ciberataque

Ticbeat - Vie, 03/20/2015 - 12:30

Los almacenes norteamericanos Target, que en 2013 experimentaron una brecha de seguridad que permitió un ciberataque en el que se vieron comprometidos los datos de 40 millones de tarjetas de crédito de sus clientes, han acordado pagar 10 millones de dólares a los damnificados.

Según recoge la web especializada en tecnología Recode, la firma se ha comprometido a pagar esa cantidad, con el propósito de así firmar un acuerdo que resuelva la demanda colectiva interpuesta por clientes afectados por dicho agujero de seguridad. La decisión de la empresa sienta un precedente alentador para aquellos estadounidenses que alguna vez se hayan visto afectados por algún robo de datos de este tipo, aunque quizá no tanto para las tecnológicas que lo hayan sufrido en sus bases.

La propuesta de acuerdo, que todavía requiere la aprobación de un tribunal federal, establece que Target ingresará dicha cantidad en una cuenta bancaria abierta con el objetivo de recaudar el dinero que compense a las víctimas, que deberán presentar sus casos y reclamaciones a través de una web creada específicamente para ello.

En la propuesta también se insta a Target a que tome las medidas oportunas para mejorar la infraestructura de seguridad que protege sus datos, como designar a un responsable de protección de información y fijar un programa dedicado específicamente a blindar este tipo de datos.

El agujero de seguridad se produjo durante la temporada de compras de Navidad de 2013, y Target reconoció después que, si bien fueron aproximadamente 40 millones las tarjetas bancarias afectadas durante el robo de datos, el ataque podría haber alcanzado a 110 millones de usuarios, que habrían visto comprometidos datos personales como sus direcciones de correo electrónico y sus números de teléfono.

Hace algunos días varios medios se hicieron eco de una ola de pagos y transacciones fraudulentas en Apple Pay, el servicio de pagos móviles de Apple. La trampa realizada por los ciberdelincuentes consistía en burlar las medidas de seguridad de este sistema, todavía disponible solo en EEUU, para realizar compras con datos de tarjetas de crédito robadas. Algunos expertos señalaron entonces que éstos podían proceder de brechas de seguridad anteriores, como la de Target, o la de Home Depot -en la que se vieron afectadas aún más tarjetas, unos 56 millones, según la empresa-, y destacaron la larga vida útil que información bancaria robada puede tener para los ciberdelincuentes.

Foto cc: Sean MacEntee




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El arte entabla un diálogo con la ciudad

Tendencias21 - Vie, 03/20/2015 - 12:07

Una exposición en el centro cultural Matadero de Madrid recoge las visiones que varios jóvenes artistas tienen de diversas ciudades, y las posibilidades que ofrecen las disciplinas del conocimiento para acercarse al entorno urbano.

El proyecto Ciudad en Diálogo, auspiciado por Artistas Visuales Asociados de Madrid (AVAM), explora a través de cuatro propuestas cómo emplear esas posibilidades como motor de nuestra actividad diaria.

Fotografías de un Londres joven y cambiante; una instalación sobre colillas tiradas en el suelo y la imposibilidad de medir la realidad científicamente; el diseño arquitectónico de una vivienda sostenible en Cali (Colombia); y una imagen que utiliza símbolos geodésicos comparten el espacio de la exposición.

La entrada es libre y la muestra termina el domingo.


[Má...

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850
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Los limpiaventanas del Burj Khalifa (FOTOS)

Fogonazos - Vie, 03/20/2015 - 11:39
burjImagen: Joe McNally

Así se limpian los cristales del edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa (Dubai), de 828 metros de altura. Tenéis el resto de fotos en Flipboard, que es donde lo vi. Por cierto, si no sigues a Fogonazos en Flipboard, estás tardando ;)

Y aquí va un vídeo extra que ya pusimos en su día:



Quizá te interese: Así se limpia el cielo de Madrid.

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Un paseo en dron por la cueva más grande del mundo

Fogonazos - Vie, 03/20/2015 - 11:20


La cueva de Son Doong fue descubierta en el año 2009 en Vietnam por un equipo de científicos británicos y desde entonces está considerada como la caverna más grande del mundo. Su galería principal tiene unos seis kilómetros y medio de longitud y una anchura de 150 metros, aunque es difícil de localizar porque toda la zona está cubierta de vegetación. Hace solo unos años un equipo de National Geographic cartografió la cueva por primera vez y ahora el equipo de Ryan Deboodt ha vuelto allí con un dron para filmar su interior. El resultado esta preciosidad de vídeo que merece la pena ver con calma de principio a fin.

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