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El error del menú Inicio y Cortana en Windows 10

Ticbeat - Mié, 08/26/2015 - 05:47

Cuando empezaron a conocerse los principales detalles de Windows 10, la última versión del sistema operativo de Microsoft, quedó claro que el asistente personal Cortana y el regreso del popular menú Inicio eran dos de sus grandes bazas. Apenas un mes después de la actualización, parece que ambas características están ocasionando problemas a los usuarios.

No hay más que dar una vuelta por algunos de los foros de ayuda, tanto oficiales como no oficiales, para equipos Windows. Numerosos usuarios dan cuenta de un fallo, que se manifiesta en sus equipos con un mensaje que dice “Error crítico: Menú de Inicio y Cortana no funcionan. Trataremos de arreglarlo la próxima vez que inicie sesión”. Algunos afectados, no obstante, explican que el problema tampoco se soluciona cuando reinician la sesión en sus equipos.

La mayoría de las noticias de los primeros problemas empezaron a llegar a los foros a principios de agosto, muy pocos días después del 29 de julio, el día que se escogió como fecha oficial del comienzo de la descarga del nuevo sistema operativo, que ha sido gratuita para los usuarios de las versiones 7, 8 y 8.1 de Windows.

Entre las posibles soluciones temporales propuestas por su equipo se encuentran la de reiniciar el equipo en modo seguro, o la de presionar ctrl+alt+supr cuando el problema aparece al iniciar sesión, presionando después el icono de encendido y la tecla shift para escoger  “volver a la anterior versión del build”.

Por otro lado, en uno de los foros de la Comunidad Microsoft en español, un moderador llamado Gustavo Zamudio propone otro remedio, en vista de que crear otro usuario permite a muchos de los afectados “iniciar sesión sin inconvenientes”. “Te sugiero mover tus archivos del anterior perfil con el fin de perderlos”, propone a un internauta llamado Martín Segovia que se queja de este error.

De muchos de los comentarios e informaciones relacionadas con este fallo se desprende que Microsoft aún no ha lanzado un parche o actualización que solvente este problema. Los millones de usuarios particulares que han iniciado la transición a Windows 10 desde 7, 8 y 8.1 debían aceptar una condición para que ésta fuera gratuita: permitir que las actualizaciones se realizaran en su equipo de forma automática, y no manual, un método con el que los de Redmond pretenden ahorrarse algunos de los quebraderos de cabeza habituales en seguridad. Las primeras llegaron el 11 y el 17 de agosto, y aunque Microsoft no dio detalles respecto a qué problemas podían corregir éstas, en los foros se rumoreó que uno de ellos podía ser el acceso y la descarga de contenido de la nueva Tienda Windows, que en algunos casos daba fallos.










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Cómo funciona el patín volador de Lexus: la explicación científica

Microsiervos - Mié, 08/26/2015 - 05:44

La presentación del Slide de Lexus, el «patín volador», «patinete mágico» o aerodeslizador –como prefieras llamarlo– fue bastante espectacular, y en la propia web explicaban cómo funciona mediante un sistema de imanes superconductores, raíles y otros truquis. Ahora en otro vídeo enseñan más detalles sobre cómo funciona este chisme sobre railes glorificado.

Y es que hay quien opina que algo que no puedes controlar y va por un rail fijo, por bonito que sea el escenario, no es un «patinete»; o que levitar magnéticamente no es «volar», o que mostrar un vídeo editado con más trucos que Houdini no es «hacer una demostración»… En fin: definiciones aparte no está mal ver la explicación científica de su funcionamiento, donde se confirma que es más un tren de levitación magnética en miniatura que algo novedoso.

Como espectáculo de feria y vídeo promocional está bien; son las ventajas de la pasta que se habrán gastado en los prototipos y el desarrollo de la pista de pruebas –cifras estratosféricas– pero de momento ahí queda la cosa.

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Crean el primer agujero de gusano magnético, análogo a uno gravitatorio

Tendencias21 - Mié, 08/26/2015 - 05:20
Investigadores dela UAB han creado el primer agujero de gusano magnético, una analogía de los hipotéticos agujeros de gusano gravitatorios. Usando metamateriales y metasuperficies han conseguido que el campo magnético de una fuente, como un imán o un electroimán, aparezca en el otro extremo del agujero de gusano como un monopolo magnético aislado. El efecto es el de un campo magnético que va de un punto a otro como si se propagara por una dimensión ajena a las tres dimensiones.
 Crean el primer agujero de gusano magnético, análogo a uno gravitatorio
Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona UAB han creado el primer agujero de gusano  (wormhole) experimental que conecta dos regiones del espacio magnéticamente. Se trata de un túnel que transfiere el un campo magnético de un extremo al otro manteniéndolo indetectable, invisible, a lo largo de todo el camino, informa la citada universidad en un comunicado.

E...

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Servos luminosos controlados por gestos con Leap

Microsiervos - Mié, 08/26/2015 - 04:57

A este paso al manejar el ordenador va a parecer que en vez de usar el ratón y el teclado estamos utilizando el poder de la Fuerza para cada pequeño gesto. Esta demostración está realizada con el sensor Leap y una Raspberry Pi; el código fuente está en GitGub. La comunicación se hace con PubNub, un software especial para facilitar el trabajo de desarrollo en la Internet de las cosas.

Más detalles en el blog de Leap Motion.

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Google se empapa en la Tomatina de Buñol

Ticbeat - Mié, 08/26/2015 - 03:47

De fiesta prohibida por el franquismo a atracción visual para turistas de todo el mundo. Así ha evolucionado la Tomatina, esa fiesta pagana del municipio valenciano de Buñol a la que hoy, el mismo día que se celebran sus primeros setenta años de vida, Google ha decidido rendir homenaje.

Y no solo lo ha hecho, como suele ser costumbre, con un doodle especial para la ocasión, que se ve en veinte de sus dominios internacionales, en el que se observa cómo un grupo de chavalillos que han tomado un camión de tomates se divierten lanzándose esta hortaliza y salpicándolo todo de rojo. Además de eso, como explica un post en el blog oficial de Google España, Pegman, el muñeco que acompaña a los usuarios en la navegación por los mapas de Google Street View, también luce un hermoso tomate en la cabeza, y el vehículo que toma las imágenes de este servicio estará hoy en las calles de Buñol inmortalizando esta edición de la fiesta.

El  último miércoles de agosto de cada año este pueblo del Levante español ve cómo su población se triplica ante la visita de decenas de miles de personas llegadas de todos los rincones del mundo, atraídas por la explosión roja de este lanzamiento masivo de tomates, al que también acompañan, como a muchas celebraciones al aire libre en nuestro país, conciertos y fiesta en la calle, entre otras actividades.

Google se empapa en la Tomatina de Buñol

Foto cc: Łukasz Lech

Sin embargo, hasta la década de los ochenta la Tomatina fue una gran desconocida incluso para los propios españoles. De acuerdo con su web oficial, fue en 1983 cuando un reportaje de TVE descubrió esta particular celebración, que en 2002 fue declarada Fiesta de Interés Turístico Nacional y cuya popularidad no ha dejado de extenderse más allá de nuestras fronteras.

Aunque este tipo de festejos suelen estar asociados con excedentes de cosecha de determinados alimentos, las crónicas oficiales dicen que el origen de la Tomatina en realidad tuvo que ver con un ataque de ira. El último miércoles de agosto de 1945, en pleno disfraz de gigantes y cabezudos de las fiestas patronales de Buñol, unos jóvenes se colaron entre quienes desfilaban, tirando a uno de ellos al suelo. La víctima, muy enfadada, terminó emprendiéndola a tomatazos con los gamberros, gracias a la presencia cercana de un puesto de verduras, y aquello acabó en batalla campal.

La de la Tomatina con las autoridades no ha sido, pese a su popularidad, una relación fácil. Estuvo prohibida por el franquismo al menos en dos ocasiones durante la década de los 50, aunque las protestas de los lugareños lograron que finalmente se instaurase como fiesta oficial. Y en estos últimos años de asistencia masiva ésta se ha convertido, precisamente, en fuente de algunas dificultades. En 2013 el Ayuntamiento de la localidad se vio obligado a reducir el aforo a la mitad después de que el año anterior llegaran a congregarse cerca de 45.000 personas en un pueblo que no llega a los 10.000 habitantes. Desde entonces el procedimiento pasa por poner a la venta un número limitado de localidades, aunque que seguro que cuando acabe el día todo el planeta podrá disfrutar de esta celebración gracias a la avalancha de fotos que invadirá las redes sociales.










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La Universidad del País Vasco investigará el uso de la biomasa con la empresa Biotermiak

Tendencias21 - Mié, 08/26/2015 - 03:00
La Universidad del País Vasco/EHU ha firmado un convenio para la investigación de la biomasa como fuente de energía con la empresa de servicios energéticos Biotermiak. Ambas partes colaborarán en actividades de I+D relacionadas con la producción de calor, frío y electricidad a través de biocombustibles sólidos leñosos de origen forestal y sostenible.
La Universidad del País Vasco investigará el uso de la biomasa con la empresa Biotermiak
La Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao de la Universidad del País Vasco/EHU ha firmado un convenio para la investigación de la biomasa como fuente de energía con la empresa de servicios energéticos Biotermiak.

El acuerdo establece que ambas partes están interesadas en la colaboración en actividades de I+D con trascendencia económica y científica, relacionadas con la producción de calor, frío y electricidad a través de biocombustibles sólidos leñosos de origen forestal y sostenible.

Se trata, informa la UPV en una [nota d...

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Inminente lanzamiento de Youtube Gaming, el Twitch de Google

Ticbeat - Mié, 08/26/2015 - 02:39

Youtube Gaming, la propuesta de Google para contraatacar a Twitch, sin duda el espacio más popular en Internet para ver gratis videojuegos en vivo en los que otros jugadores participan desde las consolas más conocidas como la Xbox de Microsoft o la Playstation de Sony, llegará hoy a Estados Unidos y Reino Unido, según informaciones del medio especializado Techcrunch.

Google (¿o habría ya que llamarla Alphabet?) lleva tiempo intentando llevar al mercado una propuesta potente para facilitar a la audiencia más ‘jugona’ de Youtube el visionado de videojuegos en directo (una actividad que hasta ahora realizada a través de Youtube Live) y, de hecho, estuvo a punto de comprar la propia Twitch, que finalmente fue adquirida por Amazon, en un movimiento que sorprendió a toda la industria. El pasado mes de junio Alan Joyce, jefe de Producto en la red social de vídeos, adelantaba en un comunicado que la propuesta de Youtube en este terreno era YouTube Gaming y se lanzaría a finales del verano. Parece que el gran día, al menos para el público angloparlante, ha llegado.

Además de en la versión web, Youtube Gaming estará disponible en formato app, tanto para dispositivos Android como iOS. A través de esta iniciativa, los usuarios podrán “estar en contacto con los juegos, los jugadores y la cultura que les importa, con vídeos, emisiones en directo y la mayor comunidad de jugadores en la web, todo en un sitio”, prometía Joyce hace dos meses.

 

Plataforma ambiciosa

La iniciativa llegará con una ambiciosa propuesta: más de 25.000 páginas de juegos. Cada uno tendrá su propio espacio, en el que aparecerán los mejores vídeos sobre éste y emisiones en directo (retransmisiones que tendrán un papel destacado como no podía ser de otra manera), además de integrar canales de los creadores de vídeos sobre juegos más sonados en Youtube. La plataforma albergará “más vídeos que en ningún otro sitio”, sentenciaba entonces el portavoz, desde el popular Asteroids hasta Zelda, pasando por muchos más.

Los usuarios de Youtube Gaming podrán, incluso, añadir juegos específicos a su colección y suscribirse a canales concretos para recibir notificaciones cuando una transmisión en directo comience. El sistema está pensado para hacer recomendaciones basadas en las preferencias de juegos y canales que le suelen gustar a cada usuario. Además, los usuarios podrán retransmitir en Youtube, si así lo desean, sus propias partidas cuando están jugando.

 

Gaming.tv, la propuesta española

Al hilo de este auge de la retransmisión de partidas de videojuegos en vivo han ido apareciendo otras plataformas que pretenden captar un trozo de un pastel que cada vez es más apetitoso. En el ámbito de habla hispana destaca el caso de la plataforma española Gaming.tv, con sede en Tenerife y nacida el pasado mes de enero. En su presentación en público, el pasado mes de febrero, sus responsables aseguraban que su objetivo con este proyecto no solo pasa por convertir a la plataforma en un site de referencia en el sector en nuestro país sino también a escala internacional, haciendo sombra, afirmaron, a la propia Twitch.

Entre los usuarios que retransmiten y comentan sus partidas en la plataforma española están numerosos equipos nacionales de E-sports como Cerberus, Pain Gaming, 34 United, Giants u Overgaming, entre otros. No en vano, uno de los objetivos del equipo de Gaming.tv es contribuir a profesionalizar el sector de los E-sports en España apoyando a los jugadores.

 

 

 

 










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El MIT crea una impresora 3D capaz de utilizar 10 materiales distintos al mismo tiempo

Ticbeat - Mié, 08/26/2015 - 02:30

El auge de la impresión 3D parece que es imparable y a sus cada vez mayores aplicaciones prácticas se van añadiendo mejoras técnicas que convierten esta tecnología en una de las tendencias con más proyección de la actualidad. Uno de los últimos avances que hemos conocido ha sido el realizado por un equipo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT), quienes han construido una impresora 3D capaz de producir objetos con hasta diez materiales de fotopolímero distintos y de forma simultánea.

Bajo el nombre de MultiFab 3D se esconde un dispositivo capaz de construir figuras y objetos en tres dimensiones gracias a una mezcla de gotas microscópicas de fotopolímeros que luego salen mezcladas a través de unos cabezales de inyección, similares a los empleados en las impresoras de toda la vida. La gran complejidad de este proceso radica en todos los cálculos y procedimientos previos que el equipo ha de realizar para saber cómo deben combinarse cada uno de los elementos para conseguir el resultado deseado.

Entre los materiales que el dispositivo del MIT puede utilizar se encuentran copolímeros, hidrogeles y materiales a base de disolventes, así como materiales rígidos, elásticos (ELA) o materiales con altos y bajos índices de refracción (HR y LR).

Debido a la amplia gama de materiales disponibles, el MultiFab 3D ha sido empleado para construir toda una amplia variedad de objetos, desde carcasas de teléfonos hasta diodos emisores de luz, además de un sinfín de figuritas y pequeñas reproducciones a escala con todo lujo de detalles.  En un futuro, esta tecnología podrá emplearse para la producción de materiales electrónicos más avanzados, incluyendo chips e incluso un robot completo, además de emplearse con éxito en áreas como la sanidad o la producción industrial.

multifab

El equipo tiene un coste inferior a los 7.000 dólares, un precio razonable dadas las posibilidades que abre el poder utilizar tantos componentes con diferentes características (resistencia, flexibilidad, etc.) al mismo tiempo. De hecho, los equipos que ya existen en el mercado y que permiten imprimir con hasta tres materiales suelen tener un coste infinitamente mayor, en el entorno de los 250.000 dólares.

Materiales endurecidos con LED

Otra ventaja añadida de la impresora 3D presentada por el MIT es su tecnología de iluminación LED, la cual permite endurecer los materiales de forma mucho más económica que las técnicas tradicionales empleadas en todos los equipos de impresión en tres dimensiones hasta la fecha.

Asimismo, la MultiFab 3D es capaz de calibrarse automáticamente y corregir de forma autónoma los errores que se producen durante la impresión de un objeto. Para ello, como indican en ComputerWorld, el equipo cuenta con un sistema de visión artificial integrado que reajusta el cabezal de la impresora en cuanto se detecta un error, rectificando así cualquier incidente antes de que sea demasiado tarde.










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Las mejores apps para enviar postales físicas desde nuestro móvil

Ticbeat - Mié, 08/26/2015 - 01:00

Ahora que las vacaciones ya tocan a su fin para muchas personas, toca el momento de organizar los recuerdos comprados durante el viaje, clasificar las cientos de fotografías tomadas en este tiempo y distribuir los regalos que hemos comprado para nuestros amigos y conocidos.

Uno de los regalos por excelencia son las postales, ya que aparte de ser un detalle del sitio en donde nos hemos relajado durante las vacaciones, también permiten personalizarse para cada destinatario. De este modo, son un regalo más íntimo que cualquier figurita o dulce local.

Sin embargo, en muchas ocasiones no terminan de convencernos las imágenes que se han seleccionado para estas tarjetas o, simplemente, no encontramos ninguna que haga referencia a ese pequeño monumento o rincón que tanto nos ha gustado de esa ciudad.

Enviar postales físicas con Correos

Para resolver todos estos problemas, Correos ha creado una app (Mi Post@l), con la que podemos convertir cualquier imagen tomada con nuestro móvil en una postal física que le llegará a nuestro conocido por medio de correo ordinario.

Mi Post@l (disponible para iOS y Android) incluye la posibilidad de enviar nuestras fotos-postales escritas a mano o de forma digital hasta el buzón de destino.  Asimismo, podremos editar y mejorar la fotografía antes de decidirnos a enviarla.

postal

Una vez diseñada la tarjeta, Correos se encarga de enviarla a cualquier destino nacional o internacional, por unos 1,90€ para destinatarios en España; 2,65€ para Europa y Groenlandia; y 2,90€ para otros países. Eso sí, el primer envío es gratuito.

Servicios en otros países

Este tipo de servicios no son únicos de nuestro país, sino que muchos otros servicios postales europeos ofrecen aplicaciones similares y que nos permitirían enviar la postal con el matasellos del país que nos encontremos visitando, una opción muy atractiva y con más encanto que el envío patrio.

 postal 2

Por ejemplo, en el caso de Alemania contamos con la app PostCard Creator (con interfaz en el idioma de Goethe, eso sí) mientras que si queremos optar por una postal enviada desde Francia podemos optar por Popcarte, esta última sí disponible con instrucciones en español.

Postagram: enviar postales desde Facebook

Aunque la app de Correos es la que mayor implantación está consiguiendo en nuestro país, a escala internacional la app de mayor éxito en este terreno es Postagram. Se trata de una herramienta de funcionamiento muy similar al de Mi Post@l: se saca una fotografía con el smartphone (o incluso de Facebook e Instagram) y, tras editarla, se enviará en forma de tarjeta postal a cualquier punto del mundo.

Las postales, que incluyen incluso la fotografía de perfil del remitente, llegan en unos 5 días laborables a Europa, Estados Unidos y Canadá. Para el resto de destinos se pueden dilatar hasta tres semanas.










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El coste de salvar nuestros culos de un asteroide «destructor total»

Microsiervos - Mar, 08/25/2015 - 17:31

Harry Stamper (Bruce Willis) en Armageddon

La Fundación B612 tiene como objetivo mejorar nuestra capacidad para proteger a la Tierra de los posibles impactos de asteroides destructores. Eventos que son tan altísimamente improbables como potencialmente apocalípticos – y si no, que pregunten a los dinosaurios. No sería tarea fácil evitarlos, desviarlos o destruirlos, pero es que ni siquiera lo estamos intentando de veras: el presupuesto para la detección temprana es ridículo e insuficiente – de ahí que surgiera esta fundación.

Como ejemplo ilustrativo uno de sus responsables explicaba que preparar y lanzar un telescopio para examinar el firmamento y detectar con tiempo suficiente potenciales amenazas requeriría unos cuantos meses y tendría un coste de alrededor de unos 500 millones de dólares.

Pero nadie quiere poner ese presupuesto.

Y cuando decimos nadie es nadie: ni las superpotencias, ni la ONU, ni la gente a la que le preguntas si daría unas monedas para un proyecto de este tipo. (En parte puede ser normal porque es razonable considerar prioridades más urgentes como el cambio climático, paliar las hambrunas, etcétera).

Pero, irónicamente, la película Armageddon (1998) en la que Bruce Willis y compañía «hacen como que salvan a la Tierra del impacto de un asteroide destructor total» recaudó en su día en las salas más de 550 millones de dólares. Un touché en toda regla: no damos dinero para salvar nuestros culos, pero sí para ver «cómo harían para salvárnoslos». ¡Aggg!

Bonus: como suele suceder, el diario de «piliodismo» ABC veía el acercamiento de un asteroide hace unos meses de forma un tanto… más… «dramática» ;-)

(Vía Planet Money, un podcast altamente recomendable sobre «economía cotidiana» – o a veces no tanto.)

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iBackPack: una mochila más «cañera» que el cinturón de Batman

Microsiervos - Mar, 08/25/2015 - 16:46

iBackPack

La iBackPack ha llegado a IndieGoGo con aspiraciones de convertirse en la madre de todas las mochilas geeks. Y argumentos técnicos no le faltan. Entre otras cosas incluye:

  • Hostpot Wi-Fi personal, 3G/4G, GPS antirrobo, baterías masivas de gran capacidad, localizador de proximidad Bluetooth, cable de alimentación USB retráctil, altavoces Bluetooth y 4 puertos USB. Si será bestia que hasta tiene su propia app para controlarlo todo.

iBackPack

Los conectores cuentan con acceso desde el exterior y están protegidos del polvo y el agua por una pequeña tapa de plástico; en teoría todos los chismes que incorpora pueden vivir «alimentados» durante días por la propia energía de la(s) batería(s) y basta enchufarla a la red en cualquier edificio para recargar sus baterías, operación que debe ser como la escena en que recargan el superláser de la Estrella de la Muerte.

Los precios de esta mochila oscilan entre los 100 y 250 euros según los detalles incluidos (4G, wifi, baterías…) al menos en la fase de lanzamiento. Además existirán versiones «personalizadas» para salir un poco del gris oscuro. A un montón de gente este invento le ha parecido una buena idea: sus diseñadores querían conseguir unos 50.000 dólares para comenzar a venderla y llevan ya 250 000 dólares recaudados.

(Vía The Awesomer.)

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Un rascacielos de contenedores

Microsiervos - Mar, 08/25/2015 - 16:21

Gantit Container Skyscraper

Ganti + Associates planteó este colorido rascacielos de contenedores para un concurso – que ganó: los contenedores están sujetos en una estructura convencional y el conjunto alcanza las diez plantas de altura, aunque dicen que por su modularidad podría llegar más alto, hasta unas 32 plantas y unos 100 metros.

Cada contenedor tiene un tamaño estándar de 40 por 9,6 x 8 pies (técnicamente: FEU) y el conjunto incluye el kit de la señorita Pepis de los edificios modernos: sostenibilidad, aprovechamiento del viento para generar electricidad mediante pequeñas turbinas… La idea es que el edificio en su conjunto sea barato y a la vez sostenible.

The BoxBonus: quien esté interesado en el curioso e intrigante mundillo de los contenedores estandarizados haría bien en leer The Box, de Marc Levinson. Yo lo descubrí gracias a la lista de «los libros del verano» de Bill Gates hace unos años y me sorprendió muy gratamente. Es la historia de cómo una simple caja metálica de tamaño estándar (en la jerga: el TEU, Twenty-foot Equivalent Unit) cambió el mundo del comercio en las últimas décadas, al permitir apilarla y transportarla igualmente en barcos, camiones y trenes. Antes de leer el libro los veía como simples grandes cajas metálicas. Ahora cada vez que miro uno entiendo todo el mundo que hay detrás y lo que han supuesto de avance para la humanidad.

(Vía Gizmag.)

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Principia, Temporada 1, Episodio 1: una delicia de principio a fin

Microsiervos - Mar, 08/25/2015 - 15:00

 divulgación científica de la buena

Dice el editorial de este primer ejemplar de Principia en papel:

Cuando nos planteamos el objetivo de dar el salto al papel sabíamos que estábamos asumiendo un gran reto; algo que iba contracorriente en plena era digital. Y esa dificultad, lejos de amedrentarnos, fue la chispa que inició este incendio. Pero esta decisión que parece contra natura, responde a una necesidad; la de recuperar la cuasi perdida liturgia de sentarte a la sombra en un parque, o bajo la sombrilla en la playa, o en tu butaca favorita, tomar la revista entre las manos, dejar que las hojas se deslicen contra tu dedo pulgar y que el aroma de imprenta active tus recuerdos más preciados; y así, una vez más, los textos y las ilustraciones te transportarán a tu lugar favorito.

Y tras haber devorado sus 96 páginas en un par de sentadas en una mañana y una tarde de un día puedo decir que lo han conseguido.

De la basura tecnológica a los efectos de no respetar al Sol como se merece, pasando por la alquimia jedi del traje–armadura de Darth Vader o por la descripción de los árboles más grandes del planeta, incluyendo un artículo que trata las bases científicas de por qué las mujeres ven más colores que los hombres, Principia, Temporada 1, Episodio 1, es una verdadera gozada; bien vale los 15 euros que cuesta.

Tanto por los contenidos como por las ilustraciones, aunque si tuviera que ponerle un pero sería al tipo de letra escogido para el título de los artículos, excesivamente recargado en mi gusto.

Otro sería que algunos de los artículos se me quedan cortos, pero eso es lo que tiene escribir en papel; recomiendo leer Principia T1E1 con una libreta o papel a mano para apuntar cosas que seguro que querrás investigar más a fondo.

Claro que yo era un lector entregado a priori

Una medida del acierto del equipo de Principia con este T1E1 es el interés que ha conseguido levantar en algunos de los adolescentes que me rodean.

Ya me tarda el T1E2.

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Pamplona «Frente a las pseudociencias» del 7 al 10 de septiembre de 2015

Microsiervos - Mar, 08/25/2015 - 14:00

Cartel del cursoEl Ateneo Navarro, con la colaboración del Gobierno de Navarra, MECNA, la Fundación Cajanavarra y el Planetario de Pamplona, organiza el curso Frente a las pseudociencias.

Las sesiones tendrán lugar en la sala Ibn'Ezra del Planetario de Pamplona del 7 al 10 de septiembre a las 19:30, con entrada libre hasta completar aforo.

Puede defenderse que la humanidad se encuentra en una edad de oro del conocimiento (por ritmo de evolución científica, nivel medio de educación, tecnologías de acceso y difusión de la información).

Sin embargo, la presencia de las pseudociencias -creencias que carecen de metodología, respaldo en evidencias o que no pretender cumplir con el criterio de falsabilidad- permanece e incluso gozan de buena salud. Aparecen constantemente en los medios de comunicación, en los espacios públicos o las conversaciones cotidianas; contribuyendo con ello a la desinformación, la generación de falsas creencias y la práctica de actividades inútiles o incluso peligrosas.

Este es el programa de charlas:

  • lunes, 7 de septiembre: ¿Por qué resultan tan atractivas las pseudociencias? a cargo de Helena Matute. Catedrática de Psicología Experimental, Universidad de Deusto.
  • martes, 8 de septiembre: El peligro de creer, a cargo de Luis Alfonso Gámez. Periodista. Autor del blog Magonia y conductor de la serie Escépticos de la ETB. Participa en Órbita Laika de La 2.
  • miércoles, 9 de septiembre (1): Mala ciencia en los medios: no sueles ser maldad, sino estupidez, a cargo de Pablo Linde, periodista de El País.
  • miércoles, 9 de septiembre (2): ¿Hay Derecho? La Ley y las pseudociencias, a cargo de Fernando Frías. Abogado, socio fundador de Círculo Escéptico y miembro de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.
  • jueves, 10 de septiembre: El fraude científico y su posible influencia en la imagen pública de la ciencia, a cargo de Joaquín Sevilla. Profesor de la Universidad Pública de Navarra, y de Javier Armentia, astrofísico y divulgador de la ciencia. Director del Planetario.

Dirige y presenta el Curso Luis Tarrafeta, vocal de Promoción de la Juventud del Ateneo.

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Coursera se prepara para una nueva inyección económica de 60 millones de dólares

Ticbeat - Mar, 08/25/2015 - 11:45

Coursera, el servicio de educación online, está de enhorabuena. La compañía ha levantado una nueva ronda de inversión, liderada por New Enterprise Associates, que alcanza los 49,5 millones de dólares. Otros participantes de esta ronda han sido Kleiner Perkins Caufield & Byers, International Finance Corporation y Times Internet Limited (TIL).

Según recoge Techcrunch, la compañía espera ampliar este montante este otoño de forma que alcance los 60 millones de euros de inversión. A tenor de lo que indica este medio, parece que GSV Asset Management y Learn Capital participarán en ella.

La compañía ofrece actualmente 1.100 cursos a casi 15 millones de usuarios, de los que un millón están en China y otro en India. Latinoamérica es otra región donde la compañía tiene un amplio número de usuarios. Aunque impulsar la internacionalización de la compañía está en la agenda del equipo de Coursera, según explica su CEO a Techcrunch, éste incide en que el principal foco tras esta inversión seguirá siendo la “innovación en producto”, en particular la forma en la que la compañía realiza las recomendaciones y la interacción entre los usuarios. También se profundizará en las estrategias de monetización de la plataforma a través de cursos especializados y en la colaboración con otros socios del mercado.

Un sector en auge

Coursera no es la única compañía del segmento de la formación online que está recibiendo inyecciones sustanciosas como parte de una tendencia que pone de manifiesto el potencial del elearning, tanto a través de los llamados MOOC, cursos masivos normalmente gratuitos ofrecidos por universidades a través de plataformas como la propia Coursera, como a través de los videotutoriales, como hacen Udemy o Lynda.com. Udemy, de hecho, anunciaba el pasado mes de junio el cierre de una ronda de 65 millones de dólares. Y, en cuanto a Lynda, ésta fue adquirida el pasado mes de abril por la red social corporativa Linkedin, que ha visto una nueva línea de negocio en esta plataforma señera de formación online a través del vídeo.

Entre el público hispanohablante, además de las plataformas mencionadas que ofrecen cursos en vídeo, destaca también Tutellus. Creada por los emprendedores españoles Miguel Caballero y Javier Ortiz, la startup tiene como fin aprender y enseñar de una forma fresca y amena a través de vídeos y basada en la filosofía de la economía colaborativa, según explicaba el propio Caballero recientemente en una entrevista en TICbeat.

Según un informe realizado este año por la propia Tutellus, llamado “Sondeo Panamericano sobre la Educación Online” y elaborado en base a datos de más de 2.500 usuarios de Internet (con una edad media de 28 años y repartidos entre España, México, Colombia, Perú, Ecuador, Chile y Estados Unidos) un 80% de los consultados ya ha realizado, al menos, un curso a través de la Red, motivados por “aprender algo nuevo” (65%), “mejorar el CV” (33%) u “ocupar el tiempo libre” (2%). Más de la mitad de los internautas consultados para la elaboración del informe no dudaron en aseverar que los videocursos son las mejores herramientas para estudiar.

 

 

 

 

 










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Asus Zenfone 2, el smartphone que más rápido carga su batería según un estudio

Ticbeat - Mar, 08/25/2015 - 10:30

El modelo Zenfone 2 de la marca Asus es, según un estudio realizado por la web Tom’s Guide, el smartphone del mercado que menos tarda en recargar su batería, a muy escasa distancia del Samsung Galaxy S6.

Desde este sitio, especializado en tecnología, han querido investigar las prestaciones de las distintas baterías de los teléfonos móviles, más allá de su autonomía, el valor que habitualmente es más destacado por los fabricantes. ¿Quién no se ha enfrentado alguna vez al aprieto de necesitar recargar su smartphone y de disponer de muy poco tiempo para ello?

Asus Zenfone 2 es el modelo de terminañ que mejores resultados obtiene en los primeros minutos de carga, alcanzando, según los responsables del estudio, un 17% de su nivel total de batería en los cinco primeros minutos de conexión, y un 32% en los primeros quince minutos. No obstante, al pasar la primera media hora su rendimiento se iguala con el del Samsung Galaxy S6, quedándose ambos en un 56%, y es adelantado posteriormente por el último modelo de la coreana, que alcanza un 80% de batería en 48 minutos, y un 100% en una hora y 22 minutos. El Zenfone, en cambio, tarda 1 hora y 36 minutos en completar su carga, y 56 minutos en llegar al 80% de la misma.

Otros modelos estudiados han sido el OnePlus 2, de fabricación china, que quedó en una segunda posición en los cinco primeros minutos de carga pero descendió a la hora de recargar el dispositivo entero, el Google Nexus 6, que oscila entre el segundo y el cuarto lugar a lo largo del proceso, y el iPhone 6, que es el que más tarda en cargarse de los cinco modelos probados, necesitando 2 horas y 35 minutos para obtener el 100% de su batería.

Para que la velocidad de carga de todos los teléfonos fuera medida en igualdad de condiciones, los autores del estudio de mercado dejaron que los terminales se quedaran sin pila, y entonces los conectaron hasta que alcanzaron un 5%, ya que el nivel de autonomía en el que se apagan difiere de unos modelos a otros. Una vez cargados al 5%, los conectaron a la red eléctrica y cronometraron el tiempo de carga, midiendo los niveles de batería alcanzados a los 5, 15 y 30 primeros minutos, así como el tiempo que tardaron en completar el 80% y el 100% del proceso.

Foto cc: Takashi Hososhima










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¿Sueñan los androides con suspender los exámenes finales?

Microsiervos - Mar, 08/25/2015 - 10:11

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Todos soñamos con lo mismo, de modo que quizá sea algo común entre todos los seres inteligentes; puede que un test de Turing o un test Voight-Kampff nos sorprendieran con situaciones como la de la robótica tira cómica de R.E. Parish.

(Vía (writing help from laetusfelis)">Gregory Daedalus.)

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Blossom, el bot con el que el NYT predice la viralización de sus noticias

Ticbeat - Mar, 08/25/2015 - 09:00

El periódico estadounidense The New York Times publica alrededor de 300 artículos nuevos cada día, un volumen de contenidos que no hace nada fácil escoger cuáles serán las historias –habitualmente en torno a 50- que publicará en sus distintos perfiles en las redes sociales. Para simplificar esta tarea, su equipo ahora cuenta con un algoritmo llamado Blossom, desarrollado por ingenieros de la casa y capaz de predecir las posibilidades de viralización de un artículo en Facebook, así como de escoger cuál puede ser el más adecuado para compartir en cada momento.

Y los resultados son sorprendentes. De acuerdo con un reportaje publicado en la web NiemanLab, una historia recomendada por Blossom suele obtener entre un 110% y un 380% más de clics en redes sociales que otra que no ha obtenido el visto bueno del algoritmo.

Blossom se vale de la tecnología de la app de mensajería Slack y presenta una interfaz en forma de chat, especialmente amistosa para sus usuarios, que simplemente tienen que preguntarle qué puede funcionar bien en redes sociales en ese momento. El bot entonces utiliza información como el contenido del artículo o estadísticas de Facebook (sus creadores trabajan para que también funcione en Twitter) para escogerlos. Además, no solo ejerce de predictor, sino que también realiza funciones de analítica, para indicar qué impacto están teniendo las distintas noticias en las redes sociales.

Blossom utiliza la inteligencia artificial de Java, Python y MapReduce en distintas versiones que han sido “personalizadas”, adaptadas a las necesidades específicas en redes sociales de las diferentes secciones con las que cuenta The New York Times.

No obstante, los responsables de Blossom insisten en que ningún bot o algoritmo puede sustituir al criterio periodístico humano. “Hay una gran diferencia entre dejarse informar por las estadísticas y dejarse llevar por ellas”, ha declarado Chris Wiggins, uno de los científicos implicados en el desarrollo de esta tecnología.

Al sobradamente reconocido prestigio de sus informaciones, The New York Times ha sumado en los últimos tiempos una valiente y decidida apuesta por las redes sociales como otro canal más de difusión de noticias. Destaca, por ejemplo, su colaboración con Facebook en el lanzamiento de productos como Instant Articles, que trasladan a la red social el contenido íntegro de sus artículos.

 










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La Historia del telescopio

Culturizando - Mar, 08/25/2015 - 08:04
Generalmente, se atribuye su invención a Hans Lippershey, un fabricante de lentes alemán, pero recientes investigaciones del informático Nick Pelling divulgadas en la revista británica History Today, atribuyen la autoría a un gerundense llamado Juan Roget en 1590, cuyo invento habría sido copiado (según esta investigación) por Zacharias Janssen, quien el día 17 de octubre (dos semanas después de que lo patentara Lippershey) intentó patentarlo.

Poco antes, el día 14, Jacob Metius también había intentado patentarlo. Fueron estos hechos los que despertaron las suspicacias de Nick Pelling quien, basándose en las pesquisas de José María Simón de Guilleuma (1886-1965), sugiere que el legítimo inventor fue Juan Roget.

En varios países se ha difundido la idea errónea de que el inventor fue el holandés Christian Huygens, quien nació mucho tiempo después.

Galileo Galilei, al recibir noticias de este invento, decidió diseñar y construir uno. El 25 de agosto de 1609 mostró el primer telescopio astronómico registrado. Gracias al telescopio, hizo grandes descubrimientos en astronomía, entre los que destaca la observación, el 7 de enero de 1610, de cuatro de las lunas de Júpiter girando en torno a ese planeta.

Conocido hasta entonces como la lente espía, el nombre "telescopio" fue propuesto primero por el matemático griego, Giovanni Demisiani, el 14 de abril de 1611, durante una cena en Roma en honor de Galileo, cena en la que los asistentes pudieron observar las lunas de Júpiter por medio del telescopio que Galileo había traído consigo.

Existen varios tipos de telescopio: refractores, que utilizan lentes; reflectores, que tienen un espejo cóncavo en lugar de la lente del objetivo, y catadióptricos, que poseen un espejo cóncavo y una lente correctora que sostiene además un espejo secundario. El telescopio reflector fue inventado por Isaac Newton en 1688 y constituyó un importante avance sobre los telescopios de su época al corregir fácilmente la aberración cromática característica de los telescopios refractores.

@Culturizando

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LISA Pathfinder de la Agencia Espacial Europea, preparando la búsqueda de ondas gravitacionales

Microsiervos - Mar, 08/25/2015 - 07:30

LISA Pathfinder en el espacio
Impresión artística de LISA Pathfinder tras la separación del módulo de propulsión - ESA

Una de las predicciones de la teoría general de la relatividad es la existencia de ondas gravitacionales, que transportan energía en forma de radiación gravitacional.

Según las predicciones de Einstein las emiten, entre otras cosas, la explosión de una supernova, la formación de un agujero negro, el choque de cuerpos masivos como estrellas de neutrones, agujeros negros que se unen, o la rotación de una estrella de neutrones no homogénea.

Tenemos pruebas indirectas de que en efecto existen, pero hasta ahora nunca hemos podido detectarlas directamente.

LISA, de Laser Interferometer Space Antenna, Antena Interferomérica Láser Espacial, es uno de los grandes proyectos de la Agencia Espacial Europea para los próximos años que tiene precisamente como objetivo la detección de las ondas gravitacionales.

Constará de tres sondas que estarán separadas por un millón de kilómetros formando un triángulo equilátero. Cada una de ellas llevará a bordo dos telescopios con un láser que apuntará a cada una de las otras sondas para monitorizar la distancia que las separa.

El núcleo del sistema óptico de cada uno de los satélites habrá un cubo de cuatro centímetros de lado de una aleación de oro y platino que flotará libremente y que actuará como reflector de los láseres.

Este cubo marcará la referencia para medir las distancias entre los satélites; la idea es que las ondas gravitacionales lo desplacen y que los láseres detecten estos movimientos.

Para esto es indispensable no sólo que los satélites estén estables en el espacio, a salvo de influencias gravitatorias, por lo que orbitarán en un punto de Lagrange, sino que además hay que tener en cuenta cosas influencias externas como la de la radiación solar para que los impulsores de los satélites las contrarresten.

Apuntar un láser a un objeto de cuatro centímetros a un millón de kilómetros de distancia no es precisamente fácil; mantener el cubo objetivo quieto en su sitio tampoco lo es.

Así que para probar las tecnologías asociadas la Agencia Espacial Europea va a lanzar la misión LISA Pathfinder, que consta de un sólo satélite.

En su interior hay dos cajas de 5,5 centímetros de lado separadas 38 centímetros una de la otra, cada una de las cuales albergará un cubo de oro y platino similar a los de la misión real.

Una vez en el espacio estos cubos no tendrán contacto con su caja, sino que flotarán libremente dentro de ella. Estarán en la caída libre más refinada que jamás hayamos conseguido.

Caja de uno de los sensores de LISA Pathfinder
Caja de uno de los sensores de LISA Pathfinder - Más en LISA Pathfinder multimedia Gallery

EL sistema óptico de LISA Pathfinder medirá la posición de cada uno de ellos con la idea de poder detectar cosas que afecten la posición de los cubos y que se nos hayan podido escapar para luego poderlos tener en cuenta a la hora de terminar el diseño de los satélites LISA.

Sistema óptico del LISA Pathfinder
Sistema óptico del LISA Pathfinder

La precisión requerida es tan grande que a la hora de montar LISA Pathfinder los técnicos medían hasta la longitud que cortaban en las bridas usadas para su montaje no sólo para saber el peso exacto del la nave sino para poder saber exactamente cual es su centro de gravedad y cómo se distribuye su masa alrededor de las cajas que albergan las dos masas de control.

Los técnicos de IABG han terminado recientemente las pruebas previas al vuelo del satélite, que ya está listo para su lanzamiento a mediados de noviembre a bordo de un cohete Vega desde Kourou.

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